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Prioritäten, die die neue WTO-GD haben muss

Indien sollte diese Gelegenheit nicht verpassen, sein positives Bestes für die Sache des Handelsmultilateralismus zu geben, die ihm so am Herzen liegt.

Von Augustine Peter
Die Welthandelsorganisation (WTO) hat 164 Mitglieder und 22 Länder sind dabei, ihr beizutreten, was sie zu einer nachweislich universellen multilateralen Institution macht. Mit 25 Jahren war die WTO jedoch in vielerlei Hinsicht in Bedrängnis. Der Generaldirektor (GD) trat am 31. August 2020 vorzeitig zurück. Einseitige Maßnahmen einiger Mitglieder führten zu handelskriegsähnlichen Situationen. Es wurde festgestellt, dass die WTO bei all ihren wichtigen Mandaten zu wünschen übrig lässt: (a) Sie ist als Verhandlungsforum gescheitert, da die 2001 eingeleitete Doha-Handelsverhandlungsrunde kaum Fortschritte gemacht hat. (b) Die Regierungsführung steht weiterhin unter Stress, da viele Mitglieder ernsthaft besorgt über das schlechte Meldesystem und die Einhaltung sind. und (c) das Juwel in der Krone der WTO, das Streitbeilegungssystem, ist in Trümmern mit den USA, die es geschafft haben, die Ernennung von Richtern zum Berufungsgremium im Alleingang zu blockieren.

Um das Ganze abzurunden, traf die Covid-19-Pandemie den Globus, und eine große Anzahl von Mitgliedern wandte sich Protektionismus und Exportbeschränkungen zu. Der Welthandel verzeichnete einen starken Rückgang. Die 12. Ministerkonferenz (MC12) wurde mindestens bis Ende 2021 verschoben.

Der Wachwechsel in Washington am 20. Januar 2021 war eine willkommene Erleichterung für das multilaterale System im Allgemeinen und für den Handel mit Multilateralismus im Besonderen. Eine der ersten Entscheidungen von Präsident Joe Biden war die Wiederaufnahme des Pariser Klimaabkommens. Biden unterstützte auch nachdrücklich die Kandidatur von Ngozi Okonjo-Iweala, ehemaliger Finanzminister von Nigeria und ehemaliger leitender Angestellter der Weltbank von 25 Jahren, was zu ihrer Ernennung zur GD WTO mit Wirkung zum 1. März 2021 führte.

Die Aufgabe vor der neuen GD ist nicht beneidenswert. Der Chor gegen den Impfstoff-Nationalismus und für die kostenlose Impfung und Aufhebung der Beschränkungen des geistigen Eigentums (IP) bei der Verteilung von Impfstoffen ist laut. Das gemeinsame Papier von Indien und Südafrika wird im TRIPS-Rat noch diskutiert. Die neue GD in ihrer ersten Ansprache vor dem Generalrat nach ihrer Wahl zur GD hat ihre Meinung offenbart: Sie hat sich mit dem Thema Impfstoffe befasst und die Pandemie eingedämmt und „die WTO gestärkt, agiler und besser an die heutigen Realitäten angepasst“.

Als Vorstandsvorsitzende von Gavi, The Vaccine Alliance, weiß sie, wie wichtig der Zugang von Entwicklungsländern zu Impfstoffen ist. Sie war der Ansicht, dass die Lockerung der WTO-Regeln für geistiges Eigentum eine Möglichkeit ist, das Problem anzugehen. Die Lizenzierung, wie sie von AstraZeneca an das Serum Institute in Indien durchgeführt wurde, ist eine praktikablere Idee, und hier stehen die IP-Probleme nicht im Weg.

Die Überbrückung des gebrochenen Vertrauens unter den WTO-Mitgliedern und die Aktualisierung der Regeln, um den Realitäten des 21. Jahrhunderts gerecht zu werden, sind offensichtlich ihre Prioritäten. MC12 braucht dringend Aufmerksamkeit. Die Handelsfragen zwischen den USA und China bleiben trotz der Entscheidung des Dispute Settlement Body (DSB) gegen die Handelsbeschränkungen der USA bestehen. Die guten Nachrichten aus den USA sind sehr positiv. Wird sie jedoch in der Lage sein, das Vertrauen aufzubauen, indem sie in Genf bleibt und mit den Botschaftern interagiert? Höchstwahrscheinlich nicht.

Sie würde sich in den Hauptstädten bewegen und die Dringlichkeit vermitteln müssen. Sie muss ihre Überzeugungskraft einsetzen und auf den reichlich vorhandenen guten Willen als erste afrikanische und erste weibliche GD in der Geschichte des GATT-WTO zurückgreifen.

Als nächstes in ihrer Priorität wäre der MC12. Während die Doha-Agenda in keiner wesentlichen Weise angesprochen wird, gibt es ernsthafte Anstrengungen zur Festlegung von Regeln für neue Themen. In Ermangelung eines Konsenses über multilaterale Verhandlungen wurde von einem Teil der WTO-Mitgliedschaft ein plurilateraler Weg für Diskussionen zu Themen wie innerstaatliche Regulierung von Dienstleistungen, E-Commerce, Investitionserleichterungen für die Entwicklung und KKMU eingeleitet. Viele Mitglieder beteiligen sich an den Diskussionen. Es wurde auch klargestellt, dass die WTO-Mitglieder, die nicht an dem Prozess teilgenommen haben, zu einem späteren Zeitpunkt beitreten könnten und dass ein ausgehandeltes Abkommen allen WTO-Mitgliedern auf MFN-Basis zur Verfügung stehen würde.

MC12 wäre der Test für die Leistungsfähigkeit der neuen GD. Sie muss Ergebnisse zeigen: zumindest in Bezug auf Fischereisubventionen und Impfstofffragen, abgesehen von einigen Vorwärtsbewegungen in der Landwirtschaft. In ihren frühen Erklärungen hatte sie bei MC12 von der Notwendigkeit gesprochen, eine Einigung über eine dauerhafte Lösung des Problems der öffentlichen Lagerhaltungsprogramme für Zwecke der Ernährungssicherheit sowie eine Einigung über Baumwolle zu erzielen.

Der sterbende Zustand des Berufungsgerichts bedarf dringend der Aufmerksamkeit. Die neue GD hofft natürlich auf die Unterstützung der Biden-Regierung, um dieses Problem anzugehen. Die vorgeschlagene Schiedsvereinbarung auf der Grundlage von Artikel 25 der Streitbeilegungsvereinbarung (DSU) würde den Zweck nicht dauerhaft erfüllen. Lösungen müssen im Rahmen der Streitbeilegung gefunden werden, wie er jetzt existiert.

Das Problem der Nachlässigkeit bei der Einhaltung der Meldepflichten ist ein wichtiges Anliegen vieler Mitglieder, einschließlich der USA und der EU. Das Hauptziel sind offensichtlich Chinas Subventionsprogramme. Dies erfordert eine mittelfristige Strategie der GD.

Die Einstufung sogenannter “selbsternannter” Entwicklungsländer in den Status eines Industrielandes, so dass sie die Bestimmungen der Sonder- und Differentialbehandlung (S & DT) in WTO-Abkommen nicht mehr in Anspruch nehmen, ist ein weiterer Konfliktbereich bei der WTO, in dem die USA strikt unter die Lupe genommen werden Donald Trump Administration. Das Ziel ist wieder China und auch Indien.

Inzwischen haben Südkorea (Pro-Kopf-Einkommen mehr als das 16-fache Indiens) und Brasilien (Pro-Kopf-Einkommen 3,45-mal so viel wie Indien) erklärt, dass sie die W & DT-Bestimmungen der WTO-Abkommen nicht in Anspruch nehmen würden. Die EG hat eine eher versöhnliche Bemerkung getroffen und sich dafür ausgesprochen, die pauschale Flexibilität der Entwicklungsländer durch Mechanismen des „Abschlusses“ zu ersetzen. Die EG ist der Ansicht, dass W & DT zielgerichtet, bedarfsorientiert und evidenzbasiert sein sollte. Indien muss diesbezüglich keine Bedenken haben, da nach den angewandten Kriterien Indien ausnahmslos weiterhin ein Entwicklungsland ist und das Pro-Kopf-Einkommen Chinas und der USA 5,77-mal bzw. 34-mal höher ist als das Indiens.

Während die neue GD ernsthafte Anstrengungen unternehmen wird, um das WTO-Haus in Ordnung zu bringen, wie kann Indien einspringen und sicherstellen, dass der Handelsmultilateralismus, der Indien am Herzen liegt, erfolgreich ist? Indien hatte sich auf den Ministerkonferenzen in Doha und Cancún (2001 und 2003) stark gemacht und sich in Fragen Singapurs sowie bei der Gewährleistung von Flexibilität im Rahmen des TRIPS-Abkommens für die öffentliche Gesundheit durchgesetzt. Seit 2001 sind zwei Jahrzehnte vergangen.

Die indische Wirtschaft wuchs zur fünftgrößten. Es ist jedoch zweifelhaft, ob sie jetzt auf dem multilateralen Handelsforum die gleiche Schlagkraft wie in Doha hat. Dies liegt hauptsächlich daran, dass Indien in den multilateralen Handelsdiskussionen weniger flexibel blieb, obwohl sich die Welt schnell verändert hat. Die digitale Wirtschaft und der elektronische Handel haben im Mittelpunkt gestanden. Dies ist eine Gelegenheit, den Handelsmultilateralismus zu retten, und der Kurs, der Indien offensteht, besteht darin, die veränderten Realitäten in der Weltwirtschaft anzuerkennen und offen für Diskussionen über neue Themen wie E-Commerce und Investitionsförderung für die Entwicklung zu sein, damit die Themen Indiens betreffen In der Landwirtschaft können auch Fischereisubventionen usw. vorangetrieben werden. Bei ersten Interaktionen verwies die neue GD zusammen mit den USA, China und der EU auf Indien, um den WTO-Prozess an diesem kritischen Punkt voranzutreiben. Indien sollte diese Gelegenheit nicht verpassen, sein positives Bestes für die Sache des Handelsmultilateralismus zu geben, die ihm so am Herzen liegt.

Der Autor ist ehemaliges Mitglied der indischen Wettbewerbskommission und derzeit Gastwissenschaftler bei RIS

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