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Der Nachwelt zuliebe: Das Erbe großer Spieler wird oft nicht durch ihre Karriere als Spieler definiert

Tom Weiskopf löste sein unerfülltes Versprechen mit einer glänzenden Karriere als Golfplatzarchitekt ein.

Von Meraj Shah

“A Towering Inferno” – so bezeichneten die meisten Spieler und Fans in den 1970er Jahren den 16-fachen PGA Tour-Gewinner Tom Weiskopf. Der große amerikanische Spieler hatte mit Sicherheit einen gewaltigen Golfschwung: Wie die meisten Golfschwünge des Tages war Weiskopfs Schwung nach Jack Nicklaus ‘Aktion ein aufrechter, hoher Hase – eine Sache von Schönheit. Und ähnlich wie Nicklaus oder Tom Watson traf Weiskopf den Ball sehr hoch und sehr lang, schaffte es aber auch, ihn die meiste Zeit gerade zu halten.

Aber sein Spitzname hat wenig mit diesem Swing zu tun und mehr mit seinem Temperament. In einer Zeit begrenzter Live-Übertragung und sicherlich ohne Live-Mikrofone hat Weiskopf regelmäßig seine Zündschnur auf dem Kurs durchgebrannt. Erst als er merkte, dass er riskierte, eine Karikatur seiner eigenen Schwäche zu werden, bekam er die Dinge ein wenig unter Kontrolle: Galerien würden Weiskopfnot folgen, nur um einen Blick auf seinen Golfschwung am Ring zu bekommen, aber auch in der Hoffnung, Zeuge einer seiner berühmten Wutausbrüche zu werden . Die meisten Golfkommentatoren behaupten, dass Weiskopf aufgrund seines Talents aufgrund seiner mangelnden mentalen Stärke in seiner aktiven Karriere nicht mehr erreicht habe – eine aussagekräftige Aussage für jemanden, der die British Open gewann und beim Masters Tournament den zweiten Platz belegte, qualvoll als vier mal.

Cal Simmons, der 1970 bei den Phoenix Open für Weiskopf caddierte, erzählt eine interessante Geschichte von der Veranstaltung. Am letzten Tag lagen Weiskopf und Simmons in der vorletzten Paarung mit einem Schuss Rückstand auf Homero Blancas und Paul Harney. Mit drei verbleibenden Löchern war klar, dass Weiskopf etwas Besonderes tun musste, um um den Titel zu rennen. „Er fuhr es lange und geradewegs das Fairway hinunter und ließ sich 105 Meter zu einem sehr zugänglichen Lochort zurück. Er machte einen schönen Schwung, traf einen Keil, der ungefähr 10 Fuß hinter dem Loch landete und sich auf drei Fuß drehte. Dann knallte er den Schläger wütend zurück in die Tasche “, schreibt Simmons. Auf die Frage nach seinem Ausbruch antwortete der Quecksilberspieler, dass er versucht habe, den Schuss zu versenken, und dass „… es (der Ball) mehr hätte drehen sollen.“ Aus 105 Fuß nicht weniger.

Warum schreibe ich über Weiskopf? Kürzlich wurde bekannt, dass der Veteran mit Bauchspeicheldrüsenkrebs kämpft und sich auf eine Chemotherapie vorbereitet. Weiskopfs Geschichte verblasste nach dem Ende seiner aktiven Karriere nicht. Er eroberte seine Dämonen und nutzte sein außergewöhnliches Talent und sein Verständnis für das Spiel, um eine äußerst erfolgreiche Karriere nach der Tour als Golfplatzarchitekt voranzutreiben. Heute erinnert sich niemand mehr an das “hoch aufragende Inferno”: Weiskopfs Name ist stattdessen ein Synonym für einige der besten Meisterschafts-Layouts der Welt, einschließlich des legendären Loch Lomond GC in Schottland. Ich habe keinen Zweifel, dass er sich im großen Kampf als würdiger Gegner der verheerenden Krankheit erweisen wird.

Die World Hall of Fame-Zeremonie, die 2022 stattfinden soll, wird diesen Monat stattfinden. “Angesichts der Unsicherheiten der COVID-19-Pandemie bietet eine Verschiebung der Zeremonie um ein Jahr eine bessere Gelegenheit, diese wichtige Klasse richtig anzuerkennen und zu ehren”, sagte Greg McLaughlin, Vorstandsvorsitzender der World Golf Foundation. “Wir freuen uns darauf, ein Licht auf ihre Leistungen zu werfen und zukünftige Golfer auf der ganzen Welt durch diese Zeremonie und Feier zu inspirieren.” Die Eingeweihten werden bei TPC Sawgrass in Ponte Vedra Beach, Florida, am Rande des Flaggschiff-Events der PGA TOUR – The Players ‘Championship – verankert.

Was diese besondere Zeremonie besonders macht, ist die Einbeziehung eines bestimmten Herrn. Dieser Mann, der nur von Sam Snead in seiner Bilanz von 82 PGA Tour-Siegen, darunter 15 Major Championships, und dreimaligem Gewinner des Karriere-Grand Slam, erreicht wurde, hat an acht Ryder Cup- und neun Presidents Cup-Teams teilgenommen und die PGA Tour gewonnen Spieler des Jahres nicht weniger als 11 Mal ausgezeichnet. Diejenigen von uns, die das Glück hatten, seine Karriere und Schwierigkeiten in unserer Zeit miterlebt zu haben, sind in Bezug auf seine außergewöhnlichen Leistungen etwas verletzt, aber es gab noch nie einen anderen Spieler in der Geschichte des Spiels, der Tiger Woods so ähnlich war. Nehmen Sie sich einen Moment Zeit, Leute, und stoßen Sie auf den wohl größten Spieler aller Zeiten an, und zweifellos auf den Mann, dessen Einfluss auf die weltweite Verbreitung des Golfsports in der Geschichte seinesgleichen sucht.

Ein weiterer Neuzugang, der frühere Kommissar der PGA Tour – Tim Finchem – wird angeblich für seine Bemühungen anerkannt, das Preisgeld der PGA Tour von unter 100 Millionen Dollar auf drei Touren im Jahr 1994 (als er übernahm) auf über 400 Millionen Dollar zu erhöhen auf sechs Touren, als er 2017 in den Ruhestand ging. Finchem wird auch die Schaffung der FedExCup Playoffs, des Presidents Cup, der Golf-Weltmeisterschaften und der Wiedereinführung des Golfsports bei den Olympischen Spielen zugeschrieben. So beeindruckend diese Liste der Erfolge auch ist, es ist unwahrscheinlich, dass sich die nächste Generation an die Karrierehöhepunkte von Finchem erinnert. Das wahre Erbe des Ex-Kommissars, das den Test der Zeit bestehen wird, ist die Gründung des First Tee-Programms im Jahr 1997.

Diese außergewöhnliche Initiative, die Tausenden von Jugendlichen die Möglichkeit gegeben hat, Golf zu spielen, eine Ausbildung zu erhalten und auf und neben dem Golfplatz Erfolg zu haben, ist das beste Beispiel dafür, wie ein Sport genutzt werden kann, um das Leben der Menschen wirklich zu verbessern . Deshalb verdient Finchem in meinem Buch wirklich einen Platz am High Table des World Golf of Fame.

(Ein Golfer, Meraj Shah, schreibt auch über das Spiel)

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